Toyota : un rover à hydrogène pour conquérir la Lune

Toyota : un rover à hydrogène pour conquérir la Lune
Source : Auto-moto.com
15/03/2019 10:00

Toyota s’associe à l’agence spatiale japonaise pour créer un prototype de rover lunaire fonctionnant grâce à une pile à hydrogène. Objectif : lancer un véhicule similaire pour des missions habitées à l’horizon 2029.

Déjà presque 40 ans que Neil Armstrong a posé le pied sur la Lune, le 20 juillet 1969. Quatre décennies et de nombreuses missions après le « grand pas pour l’humanité », notre satellite est pourtant resté vierge de toute présence humaine, peu à peu remplacée par les robots et autres sondes spatiales. Mais se pourrait-il qu’un jour, nous foulions de nouveau le sol lunaire ? Il semblerait que oui, l’agence spatiale japonaise (JAXA) ayant annoncé son ambition d’explorer la lune, d’abord avec des missions sans humain dès les années 2020 puis habitées à l’horizon 2030.

Pourquoi parlons-nous de ça ? Tout simplement car cet équivalent nippon de la NASA et de l’ESA (Agence Spatiale Européenne) travaille main dans la main avec Toyota dans la conception d’un étonnant rover lunaire. Celui-ci, pour l’heure au stade de prototype et ne portant pas de nom officiel prend la forme d’un véhicule futuristes à six roues. D’une longueur de 6 mètres pour 3,8 mètres de haut, l’engin peut accueillir deux occupants dans un espace intérieur de 13 mètres-carré, et jusqu’à quatre personnes en cas d’urgence comme cela pourrait être le cas lors d’une mission lunaire.

Propulsion à l’hydrogène

Entièrement pressurisé et permettant aux astronautes de ne pas porter de combinaison spécifique, il devrait pouvoir parcourir plus de 10.000 km sur un sol irrégulier et des conditions peu hospitalières, le tout avec une pesanteur six fois moindre que sur Terre. Sa propulsion devrait quant à elle être assurée par plusieurs piles à combustible, tandis que le grand panneau solaire servira à générer de l’énergie pour alimenter le moteur et répondre aux différents besoins de la mission. Selon le constructeur, le rover devrait arriver sur la lune avant les humains et sera affecté sur quatre sites distincts, l’obligeant alors à se déplacer de manière autonome pour rejoindre les astronautes une fois arrivés sur place...




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