Le cardinal Barbarin chez le pape pour présenter sa démission

Le cardinal Barbarin chez le pape pour présenter sa démission
Source : nouvelobs.com
18/03/2019 08:01

Le pape pourrait se donner plusieurs semaines avant d'accepter ou non la démission.

Le pape François doit recevoir lundi matin au Vatican le cardinal Philippe Barbarin, plus haut dignitaire catholique français, qui souhaite lui présenter sa démission après sa condamnation à six mois de prisonavec sursis pour non-dénonciation des abus sexuels d'un prêtre.

La rencontre privée, prévue selon le diocèse de Lyon à 10 heures, se déroulera en toute discrétion.

Le pape argentin a longtemps pris personnellement la défense du cardinal français, notamment en 2016 lorsqu'il avait estimé qu'une démission avant l'issue d'un procès serait "un contresens, une imprudence".

Il pourrait se donner plusieurs semaines avant d'accepter ou non la démission.

Archevêque de Lyon depuis 2002, cardinal depuis 2003, primat des Gaules (titre honorifique conféré à l'archevêque de Lyon depuis le XIe siècle), Mgr Philippe Barbarin est considéré comme le plus haut dignitaire de l'Eglise de France. En cas de démission, il deviendra "évêque émérite" de Lyon et restera cardinal.

Mgr Barbarin, 68 ans, un âge prématuré dans l'Eglise pour démissionner, a été condamné le 7 mars à six mois de prison avec sursis pour ses silences sur les agressions pédophiles imputées par des scouts au père Bernard Preynat, dont il fut prévenu par une victime en 2014.

Le cardinal avait martelé durant le procès n'avoir "jamais cherché à cacher, encore moins à couvrir ces faits horribles". Mais le jugement l'accuse d'avoir choisi de ne rien dire aux autorités françaises "pour préserver l'institution" de l'Eglise, empêchant ainsi "la découverte de très nombreuses victimes d'abus sexuels par la justice".

Si Mgr Barbarin souhaite démissionner pour apaiser son diocèse, où sa présence est désormais difficilement tenable, il fait en revanche appel du jugement.

Attendre l'appel ? 

Le pape, décidé à placer les évêques devant leurs responsabilités individuelles et collégiales face aux scandales, tranchera-t-il sans attendre l'appel ?

"Aucun abus ne doit jamais être couvert, comme ce fut le cas par le passé, et sous-évalué", avait lancé fin février François, après un sommet inédit sur les abus sexuels sur mineurs, rassemblant 114 présidents de conférences épiscopales du monde entier.

Les avocats du cardinal Barbarin ont rédigé une note juridique sur sa condamnation, exposant les perspectives d'un jugement en appel. Un document traduit en espagnol à l'attention du pape argentin.

"C'est le cardinal qui jugera utile de la transmettre au Saint-Père", précise à l'AFP son avocat Me André Soulier. Elle peut "aider à la réflexion de tous alors qu'un certain nombre de points du jugement de première instance me semblent en débat", ajoute son second avocat, Me Jean-Félix Luciani.

Et le parquet de Lyon, qui n'avait pas demandé de condamnation à son encontre, a précisé dimanche qu'il avait fait "appel incident" dans "le prolongement de l'appel" principal du cardinal.

François avait accepté en octobre, avec réticence et après trois semaines de réflexion, la démission du cardinal américain Donald Wuerl de son poste d'archevêque de Washington, soupçonné par un jury populaire d'avoir étouffé un vaste scandale d'agressions sexuelles en Pennsylvanie (nord-est des Etats-Unis).

Le prélat américain de 77 ans, qui clame avoir agi "dans l'intérêt des victimes" et a été loué par le pape, n'était pas sous le coup d'une condamnation comme le cardinal français...




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