Monsanto avait-il connaissance de risques liés au glyphosate qu'il aurait cachés ?

Monsanto avait-il connaissance de risques liés au glyphosate qu'il aurait cachés ?
Source : Sciencesetavenir.fr
21/03/2019 12:06

Le jury d'un tribunal américain doit dire si Mosanto a volontairement caché la dangerosité du Roundup et notamment de son principe actif, le glyphosate.

"La question n'est pas de savoir si vous aimez Monsanto ou pas", a exhorté l'avocat du groupe le 20 mars 2019 devant le jury d'un tribunal américain, chargé de déterminer si le géant agro-chimique a volontairement caché la dangerosité du désherbant Roundup. La veille, ce même jury a estimé que le célèbre - et controversé - produit au glyphosate avait bien contribué au cancer d'un septuagénaire américain, qui a vaporisé du Roundup sur sa propriété pendant plus de 25 ans.

Monsanto avait-il connaissance de risques qu'il aurait cachés ?

C'est la deuxième fois en quelques mois qu'un jury américain juge ce produit cancérigène. Cette décision, qui a fait plonger en Bourse l'action Bayer (nouveau propriétaire de Monsanto), a ouvert la deuxième phase de ce procès organisé à San Francisco. Désormais, les jurés doivent répondre à deux questions, a expliqué le juge Vince Chhabria : "est-ce que Monsanto est responsable de l'affection d'Edwin Hardeman ?" et si oui, quels sont les dommages et intérêts qu'il devrait payer ? Autrement dit, Monsanto avait-il connaissance de risques qu'il aurait cachés ? Aurait-il dû placer sur les bidons de Roundup un avertissement sur de possibles risques pour la santé ?

 

"Monsanto a influencé et manipulé la science" assure une avocate du plaignant

"Ce n'est pas un concours de popularité", a insisté l'avocat de Monsanto Brian Stekloff, demandant ainsi aux jurés de faire abstraction de la réputation écornée du groupe, répétant qu'il "avait agi de façon responsable" en multipliant études et tests sur le Roundup et sur le glyphosate, son principe actif. Les études, y compris venant de "scientifiques indépendants", ont prouvé que le Roundup comme le glyphosate étaient inoffensifs, a ajouté l'avocat, rappelant que l'agence américaine de protection de l'environnement (EPA) avait conclu à l'innocuité du glyphosate, sans "jamais" exiger un retrait du Roundup ni même l'apposition d'un avertissement sur l'étiquette. Selon lui, aucune étude, aucun régulateur dans le monde n'a conclu à la dangerosité du glyphosate ou du Roundup entre sa mise sur le marché au milieu des années 70 et 2012, date à laquelle le plaignant a cessé de s'en servir.

Mais pour les avocats du plaignant, Monsanto a au contraire sciemment caché le caractère cancérigène du Roundup. "Monsanto a influencé et manipulé la science" en dissimulant certains résultats aux régulateurs ou en payant des scientifiques pour qu'ils signent des articles en fait directement rédigés par le groupe, a expliqué Me Aimee Wagstaff, l'une des avocates du plaignant. Le feu vert de l'EPA "est basé sur une seule étude", qui est "invalide" scientifiquement et qui n'a jamais été refaite, a aussi assuré Me Wagstaff. "L'EPA ne fait aucun test elle-même (...), elle se fonde uniquement sur des informations fournies par l'entreprise", a continué l'avocate. Si son client avait vu "un avertissement sur l'étiquette" du Roundup, "il ne l'aurait jamais utilisé", a-t-elle continué. "Le cancer a touché tous les aspect de sa vie (...) et il se réveille tous les matins en se demandant si la grosseur (dans sa gorge) est de retour", a encore dit Aimee Wagstaff, évoquant le "stress et l'anxiété" subis par le plaignant, diagnostiqué en 2015 et qui a attaqué Monsanto l'année suivante. Sa maladie est actuellement en rémission...




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