Le Stratolaunch qui servira à lancer des fusées a réussi son vol inaugural

Le Stratolaunch qui servira à lancer des fusées a réussi son vol inaugural
Source : Sciencesetavenir.fr
15/04/2019 10:06

Le gigantesque avion a effectué ce week-end son premier vol d'essai mais son avenir reste incertain.

La société américaine Stratolaunch a annoncé samedi 13 avril 2019 avoir effectué au-dessus d'un désert californien le premier vol d'essai du plus grand avion du monde, dont l'envergure est plus grande de près de moitié que celle d'un Airbus A380.

Larguer une fusée en altitude

L'étrange appareil, construit par la mythique société d'ingénierie aéronautique Scaled Composites dans le désert du Mojave, possède deux fuselages. Il est propulsé par six moteurs de Boeing 747. Le Stratolaunch doit servir en théorie à emporter et larguer en altitude une petite fusée qui allumera alors son moteur, et se propulsera vers l'espace pour placer des satellites en orbite. C'est une méthode d'accès à l'espace plus souple que les décollages de fusées à la verticale, car il suffirait d'une grande piste de décollage. L'avion Stratolaunch a décollé de l'aéroport et "spatioport" de Mojave, en Californie, à 06H58 heure locale (13H58 GMT), et est resté en l'air pendant deux heures et demie, a annoncé la société dans un communiqué dimanche. Jusqu'à présent, l'avion n'avait fait que des essais de roulage au sol...




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