Et voilà la première molécule de l'Univers

Et voilà la première molécule de l'Univers
Source : Sciencesetavenir.fr
24/04/2019 16:07

L'hydrure d'hélium, la première molécule de l'Univers

 

Cela fait des décennies qu'on la cherche : la première molécule à s'être formée dans l'Univers paraît, enfin, avoir été détectée.

 

Lorsque l'Univers était encore très jeune, seuls quelques types d'atomes existaient, principalement de l'hélium et de l'hydrogène. Lorsque ces atomes se sont combinés pour former les premières molécules, l'Univers a finalement pu se refroidir et a commencé à prendre forme. Les scientifiques estiment que la première molécule qui s'est formée, quelque 100.000 ans après le Big bang, était l'hydrure d'hélium (HeH+) et que cette molécule doit toujours être trouvée dans l'espace. Pourtant jusqu'ici aucune recherche n'avait permis de la dénicher.

Un Boeing amélioré comme observatoire aérien

C'est finalement chose faite grâce à l'avion SOFIA (Stratospheric Observatory for Infrared Astronomy) de la NASAIl s'agit d'un Boeing 747SP largement modifié et équipé d'un télescope infrarouge avec un miroir de 2,5 mètres. SOFIA a découvert de l'hydrure d'hélium dans une nébuleuse planétaire, formée par la coquille de gaz d'une étoile semblable au Soleil en fin de vie. Située à 3000 années-lumière près de la constellation du Cygne, cette nébuleuse planétaire, appelée NGC 7027, présente des conditions permettant à cette molécule mystérieuse de se former...

 

 

 

 
 
 

 




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