La machine qui a aidé les hommes à arriver sur la Lune

La machine qui a aidé les hommes à arriver sur la Lune
Source : Sciencesetavenir.fr
12/07/2019 10:06

Tout le monde a déjà perdu du travail à cause d'un problème inopiné d'ordinateur. Un bug n'était évidemment pas acceptable pour les missions Apollo, les premières pour lesquelles la navigation et la vie des astronautes ont été confiées à un ordinateur.

Malgré des signaux d'alarme passés à la postérité pour avoir fait palpiter le coeur de Neil Armstrong durant la descente vers la Lune, l'ordinateur d'Apollo a réalisé un sans faute et posé les jalons de la navigation aérienne et des systèmes d'exploitation modernes.

Voici comment l'ordinateur d'Apollo, appelé en anglais Apollo Guidance Computer (AGC), a façonné le monde d'aujourd'hui, bien qu'étant des millions de fois moins puissant qu'un smartphone de 2019.

- La révolution des puces -

Des circuits intégrés indispensables à la miniaturisation de l'ordinateur embarqué dans les modules spatiaux
 (Smithsonian National Air and Space Museum/AFP - HO)
Des circuits intégrés indispensables à la miniaturisation de l'ordinateur embarqué dans les modules spatiaux (Smithsonian National Air and Space Museum/AFP - HO)

Les circuits intégrés, ou puces électroniques, étaient essentiels à la miniaturisation requise pour que les ordinateurs puissent physiquement être embarqués à bord de capsules spatiales, au lieu des encombrants ordinateurs à tubes qui les précédaient.

La Nasa n'a pas inventé la puce électronique -- l'honneur en revient à Jack Kilby (Texas Instruments) et à Robert Noyce, cofondateur de Fairchild Semiconductor et d'Intel...

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