Alzheimer : une prise de sang pour évaluer le risque

Alzheimer : une prise de sang pour évaluer le risque
Source : Sciencesetavenir.fr
09/08/2019 14:06

Une équipe américaine démontre qu’une analyse sanguine peut être aussi efficace pour déterminer le risque de la maladie d’Alzheimer, près de vingt ans avant, que les techniques actuelles. Une aubaine pour la recherche.

Près de vingt ans avant les premiers symptômes de la maladie d'Alzheimer (perte de mémoire, de repères, confusion), des amas de protéines nocifs commencent à se former dans le cerveau. Un test sanguin permettrait de détecter ces changements cérébraux précoces avec une grande précision, diminuant les couts des techniques de mesure actuelles ! Tel est le résultat qu'a obtenu l'équipe de Randall Bateman, professeur de neurologie à l'Université Washington de Saint Louis (Missouri, Etats-Unis) dans une étude publiée dans le journal Neurology.

Pour rappel, une caractéristique de la maladie d’Alzheimer est la présence dans le cerveau de « plaques amyloïdes » composées d’agrégats de peptides amyloïde bêta (Aβ).   Jusqu’ici, les tests de référence pour mesurer la quantité d’Aβ dans le cerveau, sont l’analyse du liquide céphalo-rachidien obtenu par ponction lombaire (invasive) et le scanner PET (tomographie à émission de positons), coûteux. L’équipe de Randall Bateman a, elle, démontré, qu’un résultat équivalent peut être obtenu par un simple prise de sang. Utilisant la technique de spectrométrie de masse (qui détecte les molécules selon leur masse moléculaire), les scientifiques peuvent en effet mesurer dans le sang le taux de deux formes d’ Aβ, comprenant 42 ou 40 acides aminés (briques élémentaires des peptides). Un indice crucial car de précédentes études ont montré que lorsque le ratio Aβ 42/ Aβ 40 – en circulation –- diminue, le taux de dépôts dans le cerveau augmente.

Les résultats de la prise de sang sont équivalents à ceux des examens actuels

Bilan : le résultat obtenu par leur test sanguin correspond à ceux des deux autres techniques dans 88% des cas. Lorsqu’on inclut dans l’analyse deux autres facteurs de risques majeurs d’Alzheimer, que sont l’âge (après 65 ans, le risque de développer la maladie double tous les cinq ans) et la présence d’une variante génétique dite APOE4 (qui augmente le risque de trois à cinq fois) la précision du test sanguin atteint 94% par rapport aux examens de référence! De plus, selon les chercheurs, ceux ou celles qui ont un PET scan négatif mais un test sanguin positif ont 15 fois plus de risque de voir leur PET scan devenir positif par la suite...
 
 

 

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