Pourquoi la constellation de la Grande Ourse s'appelle-t-elle ainsi ?

Pourquoi la constellation de la Grande Ourse s'appelle-t-elle ainsi ?
Source : Sciencesetavenir.fr
22/08/2019 16:07

Pourquoi la Grande Ourse, l’une des constellations les plus connues, s'appelle-t-elle ainsi alors que ce groupe d'astres n'évoque pas vraiment une ourse mais plutôt un chariot ou une casserole ?

Si la Grande Ourse est l'une des constellations les plus connues et les plus anciennement représentées dans l'hémisphère Nord (avec les Pléiades et Orion), c'est parce que ses sept étoiles dessinent dans le ciel nocturne un motif aisément reconnaissable. Il est connu sous des noms très divers – la Casserole, la Louche, le Chariot, la Charrue, le Canoé, etc. Pour les Grecs, la constellation évoquait la nymphe Callisto transformée en ourse par Héra, pour les Romains, un troupeau de bœufs. Les Arabes y voyaient un cercueil suivi de trois pleureuses célestes.

Un trapèze représentant une ourse poursuivie par trois chasseurs

Toutefois, c’est une autre interprétation qui revient le plus souvent, un mythe que l’on retrouve chez des peuples aussi différents et éloignés que les Mongols, les Basques, les Hébreux, les Iroquois ou les Algonkins du nord-est du Canada. Selon sa version la plus répandue, ses quatre étoiles (Dubhe, Merak, Phecda, Mégrez) forment un trapèze représentant une ourse poursuivie par trois chasseurs (Alioth, Mizar et Alkaid, étoiles relativement alignées). Il est très peu probable que cette histoire de chasse cosmique ait été inventée indépendamment en Europe, en Asie et en Amérique du Nord, d’autant que de prime abord, ce groupe d’astres n’évoque pas vraiment une ourse !...

 

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