Le voyage périlleux des tortues de mer nées sur les côtes grecques

Le voyage périlleux des tortues de mer nées sur les côtes grecques
Source : Sciencesetavenir.fr
09/10/2019 06:06

Libérée de sa coquille sur une plage grecque, la petite tortue sort de son œuf sur le sable puis se précipite vers la mer : c'est le début d'un périlleux voyage durant lequel ne survivra qu'une tortue sur mille.

"Une sage-femme? Oui, je le suis tous les jours", sourit en dégageant une coquille Kira Schirrmacher, une des bénévoles qui surveillent les plages de la baie de Kyparissia dans l'est du Péloponnèse. Cette baie abrite le plus grand rassemblement de nids de ces tortues de mer, nommées Caretta Caretta, en Méditerranée.

 

Sur quelque 44 km de côtes, Kyparissia comptait plus de 3.700 nids cette année, et plus de 3.500 en 2018.

 

D'ordinaire, les femelles tortues retournent sur les plages de leur naissance pour pondre à leur tour lorsqu'elles atteignent l'âge de 20 ans, au rythme d'une ponte tous les deux-trois ans.

"Il semble que davantage de tortues femelles survivent et reviennent pour pondre", explique Dimitris Fytilis, un océanographe qui dirige le centre de sauvetage des tortues blessées "Archelon", à Glyfada, en banlieue d'Athènes.

Des bénévoles de l'ONG Archelon recherchent des bébés tortues vivants, sur une plage de Kyparissia, dans le sud-ouest de la Grèce, le 23 septembre 2019 (AFP - ARIS MESSINIS)

L'Union internationale pour la conservation de la nature (IUCN) évalue à entre 36.000 et 67.000 le nombre de femelles pondeuses par an dans le monde pour cette espèce vulnérable, dont la situation est encore plus critique dans le Pacifique et l'océan indien.

Chaque nid contient jusqu'à 120 œufs, qui mettent jusqu'à 55 jours à éclore. Mais un cinquième d'entre eux ne donne jamais le jour à une tortue...

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