Première observation de mitochondries dans le sang

Première observation de mitochondries dans le sang
Source : Sciencesetavenir.fr
22/01/2020 09:20

Les mitochondries sont d'ordinaire retrouvées à l'intérieur de nos cellules, dont elles sont les "batteries". Pour la première fois, des chercheurs français les ont repérées par millions, entières et fonctionnelles, dans notre sang.

Elles font normalement partie intégrante de nos cellules, dont elles sont le principal fournisseur d'énergie. Et pourtant, des mitochondries ont pour la première fois été repérées circulant librement dans le sang humain, à la fois nombreuses et invisibles ! Ces travaux de l'Inserm ont été publié dans la revue The FASEB.

Les mitochondries, ces anciennes bactéries logées dans nos cellules

Telles des adolescents faisant le mur, les mitochondries ont été repérées en dehors de leur demeure, à savoir nos cellules... Fut une époque où les mitochondries étaient encore des bactéries. Mais voici des milliards d'années elles semblent avoir été englobées par des archées, un type de cellules ayant besoin de la capacité des mitochondries à produire de l'énergie à partir de l'oxygène. La résultante a donné les cellules eucaryotes (avec un noyau), dont les cellules humaines, et les mitochondries en font partie intégrante. Ces centrales énergétiques peuvent être très nombreuses dans une seule cellule, jusqu'à 2000.

Illustration d'une cellule animale avec notamment le noyau (bleu plus foncé) contenant l'ADN nucléaire, et les mitochondries (en vert). Crédits : SCHMITT / BSIP / AFP.

L'origine bactérienne des mitochondries leur confère quelques particularités. Parmi celles-ci, une membrane bien à elle qui en protège le contenu, et notamment son propre ADN. Appelé ADN mitochondrial et arrangé en cercle (ADN circulaire), il est transmis par la mère, et peut être facilement différencié de notre ADN nucléaire (les chromosomes, contenus dans le noyau de chaque cellule) par quelques analyses...

 

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