Les débuts prometteurs du hockey sur glace en Tunisie

Les débuts prometteurs du hockey sur glace en Tunisie
Source : Lemonde.fr
15/08/2016 11:30

Inspiré par le film Rasta Rockett, un jeune Franco-Tunisien entend faire émerger le sport dans un pays sans patinoire.

Pas de patinoire, pas de fédération et une équipe éparpillée à travers le monde: pays de soleil et de plages, la Tunisie n’a pas vraiment le profil pour devenir une nation de hockey sur glace, mais une association y croit dur comme fer. « Notre objectif final, notre ambition, est que la Tunisie devienne une nation connue et reconnue du hockey (...) et (puisse) envoyer une équipe tous les ans aux Championnats du monde », affirme avec assurance Ihab Ayed, le président de l’Association tunisienne de hockey sur glace (ATHG).

Il veut faire de son association une « fédération reconnue en Tunisie » et un « membre affilié de la fédération internationale de hockey sur glace ». La passion de ce Franco-Tunisien de 36 ans peut sembler incongrue, façon « Rasta Rockett », fameux film hollywoodien des années 90. « Bien sûr que ça m’a inspiré! », sourit-il. « Dans le film, la Jamaïque envoie une équipe de bobsleigh aux JO d’hiver, moi je rêve que la Tunisie envoie une équipe de hockey! »

C’est même carrément un « rêve d’enfant », né depuis qu’il a commencé à jouer au hockey, à l’âge de cinq ans. Pour le réaliser, Ihab Ayed a donc lâché son emploi de cadre dans la finance à la Défense, le quartier des affaires près de Paris, pour trouver des amateurs tunisiens de hockey sur glace à travers le monde. « Ça m’a pris six ans, de 2006 à 2012, pour rassembler 40 joueurs dans le monde entier. Les joueurs sont tous tunisiens de père ou de mère, il n’y a personne de naturalisé », tient-il à préciser.

« Le début d’une grande histoire »

L’équipe joue son premier match en 2014 à Courbevoie, en banlieue parisienne. Elle s’incline, mais la dynamique est lancée. Le 30 juillet dernier, elle remporte son premier tournoi à Rabat. Cette « coupe d’Afrique » à laquelle ont participé des clubs d’Egypte, du Maroc et d’Algérie a beau ne pas être officiellement reconnue, elle leur vaut une large couverture médiatique en Tunisie et attire forcément l’attention des autorités sur les « Aigles de Carthage ».

« C’était une très belle aventure et j’espère que c’est le début d’une grande histoire », dit l’un des joueurs, le Franco-Tunisien Mehdi Belhassen. Ce n’était pourtant pas évident: les membres de l’équipe vivent dans plusieurs pays - de la France au Canada en passant par la Belgique, la Finlande et la Suède - et il leur est impossible de s’entraîner ensemble. ...




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