Que retenir de la découverte des Amériques un 12 octobre 1492 ?

Que retenir de la découverte des Amériques un 12 octobre 1492 ?
Source : Lesinfos.ma
12/10/2016 20:00

C'est bien un 12 octobre, il y a 524 ans que Christophe Colomb, pose les pieds sur une île des Bahamas et entame alors une partie importante de notre histoire avec l'exploration des Amériques.

Chers lecteurs, notre objectif a toujours été de vous apporter un regard neuf sur l'actualité. Aujourd'hui nous vous proposons une nouvelle rubrique plus divertissante axée sur la présentation d'anecdotes qui viendront enrichir votre culture générale.

Pour ce premier article, nous souhaitons revenir sur la découverte des Amériques qui a eu lieu un 12 octobre il y a très exactement 524 ans. Date célébrée aujourd'hui comme fête nationale en Espagne en tant que "découverte des Amériques".
 
Après deux longs mois en mer, Christophe Colomb foule enfin le sol d'une île des Bahamas qu'il croit être les Indes. Il ne sait pas encore qu'il a découvert un nouveau monde, n'apparaissant sur aucune carte de l'époque et lorsque pour la première fois il aperçoit les premiers indigènes, c'est en toute bonne foi qu'il les appelle des "Indiens". Terme qui restera par la suite et encore aujourd'hui pour certains habitant d'Amérique du Nord.
 
Ce projet fou, il l'avait eu 8 ans plus tôt, en se basant sur les écrits de Pierre d'Ailly qui reprend lui-même les travaux plus anciens d'Al-Farghani, savant arabe du 9e siècle. Pierre d'Ailly estime le degré terrestre à 56 milles 2/3 (soit un équateur d'environ 30 000 kilomètres au lieu de 40 075 kilomètres). Or, cette erreur provient d'une incompréhension sur les mesures utilisées par les Arabes pour qui un mille correspond à 1 973 mètres et non 1 482 mètres comme le mille romain.
 
Commence alors un long parcours pour obtenir le financement de cette expédition qui fut refusée par le roi du Portugal Jean II puis par la reine Isabelle de Castille une première fois en 1490 et une seconde en 1491 avant d'être finalement acceptée sur les conseils de son trésorier qui y vît une opportunité de refaire les caisses du royaume alors au plus mal.
 
C'est le 3 août 1492 que Colomb part de Palos de la Frontera (Huelva) avec trois navires — deux caravelles, la Pinta et la Niña, et une caraque, la Santa Maria et pas plus de 90 membres d'équipage. Après une escale dans l'archipel des Canaries, possession espagnole, la flotille fonce vers le sud-ouest en suivant les alizés. Alors que le voyage devait durer une quinzaine de jours, aucune terre n'est en vue après 34 jours de navigation. Une mutinerie est sur le point de se déclencher. Finalement les talents de capitaine et de meneur d'hommes de Colomb lui permirent de tenir 2 jours de plus pour entendre le cri le plus important de sa vie "tierra" du haut de la vigie de la Pinta.
 
C'est bien un 12 octobre à 2h du matin que Colomb et son équipage arriva dans les Bahamas. Ne s'attardant pas, il découvrit ensuite Cuba le 28 octobre puis Haïti le 6 décembre.
 
Malheureusement, le Santa Maria s'échoua dans la nuit du 24 au 25 décembre ce qui contraignit Colomb à laisser 39 hommes sur place dans un petit fortin édifié avec le bois récupéré sur le navire échoué. Ces derniers tentèrent de soumettre les "Indiens" voisin qui ripostèrent et les massacrèrent tous.
 
Finalement, c'est le 16 janvier 1493 que l'équipage prit la route du retour afin d'amener la nouvelle sur le vieux continent. Colomb, outre des richesses, ramena de son voyage quelques indigènes qui apportèrent avec eux la syphilis en Europe (en échange de la rougeole transmise par les explorateurs aux populations locales qui en décima une bonne partie).
 
C'est Amerigo Vespucci qui publia sous son nom des écrits qui traitent principalement de voyages d'exploration au Nouveau Monde et, par la suite, de son prénom viendra le nom donné au nouveau monde "Les Amériques".




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