Disparition de Raoul Coutard, artiste de l’ombre et génie de la lumière

Disparition de Raoul Coutard, artiste de l’ombre et génie de la lumière
Source : lesinrocks.com Livre
09/11/2016 20:46

Le célèbre chef opérateur français Raoul Coutard s'est éteint mardi 8 novembre à l'âge de 92 ans. Son nom restera à jamais associé à la Nouvelle Vague, et son aura brillera pour l'éternité au creux de certains des plus beaux films du monde.

Sur une musique au lyrisme hanté de George Delerue, une caméra glisse lentement vers le spectateur en un élégant travelling latéral, suivant dans une ruelle ensoleillée la marche d’une jeune femme absorbée par la lecture de son roman. Le cadre finit par se resserrer en contre-plongée sur l’opérateur, qui chevauche fièrement son chariot et semble danser avec sa caméra. Après avoir vérifié à l’aide d’un verre de contraste la position du Soleil, il fait panoter l’appareil jusqu’à en braquer l’objectif sur le spectateur, rompant le contrat cinématographique et perçant le quatrième mur.

Ce plan emblématique, c’est le premier du Mépris de Jean-Luc Godard, et il fait office de clef pour pénétrer ce “monde qui s’accorde à nos désirs” qu’est celui du cinéma et que nous promet le film. Cet homme à la caméra, c’est Raoul Coutard, immense chef opérateur, qui nous a quitté mardi et à l’âge de 92 ans des suites d’une longue maladie.

Un fantassin de l’image au parcours singulier

Grand gaillard aux airs d’aventurier et au visage aux angles nets, Raoul Coutard a participé à la naissance de la Nouvelle Vague, et accompagné de son geste sûr et de son regard acéré plus d’un demi-siècle d’histoire du cinéma. Il était chef opérateur, ou directeur de la photographie, c’est à dire l’homme, le technicien, l’artisan, l’artiste derrière la fabrication des images d’un film, partenaire privilégié du metteur en scène dont il transpose les images rêvées en compositions de mouvement et de temps, de lumière et de couleurs.

Cet homme de l’ombre qui a donné vie aux fantasmes des plus grands n’est pourtant pas du sérail, et se distingue par l’originalité de son parcours. Né en 1924 à Paris, il suit des études de chimiste, et se dégote un petit boulot dans un laboratoire de développement de pellicules. Son engagement dans l’armée à l’âge de 21 ans lui ouvre les portes de son service de presse et d’information, grâce auquel il fera ses gammes de photographe, notamment en couvrant les opérations militaires de la guerre d’Indochine. ...




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