Les caries de l’âge de glace étaient soignées au bitume

Les caries de l’âge de glace étaient soignées au bitume
Source : Sciencesetavenir.fr
20/04/2017 17:01

Des incisives soignées au bitume il y a 13.000 ans ont été découvertes sur le site de Riparo Fredian en Toscane. Les chasseurs-cueilleurs creusaient les dents avec la même précision que les perles.

PULPE. Comment soignait-on les caries à l'âge de glace ? Avec des "plombages" de bitume, rapportent des chercheurs italiens, après étude de quenottes découvertes sur le site toscan de Riparo Fredian. Il y a 13 000 ans, un chasseur cueilleur minutieux y a soigneusement creusé deux incisives (cariées ou fissurées) pour en extraire la pulpe dentaire vraisemblablement nécrosée. "Après avoir élargi la cavité, il a ensuite empli le creux avec un mélange de bitume, de fibres végétales et de cheveux ", expliquent les archéologues et paléontologues de l'Université de Bologne (Italie) et de l'Institut Max Planck de Leipzig (Allemagne). Les propriétés adhésives du bitume, un mélange d'hydrocarbures naturels que l'on trouve à l'état semi-solide, sont connues depuis soixante mille ans au moins et servaient déjà à encoller des pointes d'armes. (lire S&A n° 842). Le matériau aurait pu être employé par les dentistes préhistoriques en raison de ses qualités antiseptiques.

L'examen des résidus de comblement et l'analyse au microscope électronique à balayage, qui a révélé des "petites marques parallèles creusées jusqu'au fond de la dent ", ont été publiés dans l'American journal of physical anthropology. Après la trépanation de l'incisive, les artisans-dentistes semblent avoir utilisé des petites lames en pierre comme bistouris et scalpels de précision pour " parachever " l'intervention. L'histoire ne dit pas si le patient avait absorbé des plantes calmantes ou anesthésiantes, alors que l'automédication était déjà pratiquée à l'époque.

"Ce bitume enrichi constitue le plus ancien remplissage dentaire connu" selon l'archéologue Stéfano Bennazi, de l'Université de Bologne. Il est deux fois plus vieux que celui découvert sur une dent fissurée de Slovénie en 2012. Là, les hommes préhistoriques avaient utilisé de la cire d'abeille- une substance connue pour ses propriétés antibactériennes- pour colmater la brèche.

"perforations pratiquées In vivo

L'art de la dentisterie remonte, lui, à 14.000 ans au moins : l'équipe de Stefano Bennazzi a déjà découvert la trace  il y a quelques années, toujours en Italie, de la plus ancienne opération de chirurgie dentaire : soit la molaire infectée d'un homme de 25 ans partiellement nettoyée à l'aide de petits outils de silex. Les caries se sont principalement multipliées au néolithique, quand les hommes ont domestiqué les céréales et produit du miel, mais les chasseurs cueilleurs antérieurs "souffraient également de nombreuses pathologies buccales, et il n'est pas étonnant qu'ils aient expérimenté très tôt les traitements dentaires" souligne l'archéologue de Bologne. ...




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