D'où viennent les couleurs des plumes des oiseaux ?

D'où viennent les couleurs des plumes des oiseaux ?
Source : Sciencesetavenir.fr
09/08/2017 14:01

Une étude explore le rôle de la mélanine et de la caroténoïde dans la création du plumage complexe de 9 000 espèces d'oiseaux.

Remarquables motifs, combinaisons complexes de marbrures, de barres et de tâches, une équipe de chercheurs a percé le mystère de ces oiseaux artistes. Les oiseaux se parent de beaux plumages pour les rendre plus attirants lors de la reproduction, pour se démarquer de leurs congénères ou encore pour les rendre moins visibles aux yeux de leurs prédateurs. L'étude, réalisée par des biologistes espagnols (Ismael Galván, Jorge García-Campa et Juan José Negro), s'intéresse à la façon dont ces couleurs sont créées au niveau cellulaire.

Mélanines et caroténoïdes, responsables de la couleur chez les oiseaux

Les chercheurs ont étudié les pigments présents dans les modèles de plumes complexes des oiseaux. Résultat, ils ont constaté que la coloration du plumage se produit principalement grâce à deux types de pigments: les mélanines, qui produisent une gamme de couleurs noires, grises, marron et orange, et les caroténoïdes qui génèrent des teintes jaunes ou orangées (ou encore rouges) plus brillantes. Les oiseaux ne peuvent pas produire eux-mêmes des caroténoïdes et doivent donc consommer des aliments qui en contiennent. Les pigments circulent ensuite dans le sang et les follicules des plumes. La mélanine, quant à elle, est synthétisée dans le corps des oiseaux dans des cellules spéciales appelées "mélanocytes", qui contrôlent précisément la pigmentation des plumes. ...




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