La découverte d'un crâne de primate éclaire l'évolution des singes

La découverte d'un crâne de primate éclaire l'évolution des singes
Source : Sciencesetavenir.fr
10/08/2017 10:01

La découverte d'un crâne vieux de 13 millions d'années appartenant à un singe proche de l'ancêtre commun des singes actuels et des humains offre de nouveaux indices sur leur évolution. 

A quoi pouvait ressembler l'ancêtre commun aux grands singes vivants et aux humains ? La remarquable découverte en Afrique d'un crâne de jeune primate âgé de 13 millions d'années permet de s'en faire une idée, révèle une étude. Trouvé près du lac Turkana au Kenya, le fossile est celui d'une nouvelle espèce appartenant au genre Nyanzapithecus, une branche primitive des hominoïdes. Le groupe des hominoïdes, dit des grands singes ("ape" en anglais), comprend actuellement les humains, les chimpanzés, les gorilles, les bonobos, les orangs-outans et les gibbons. 

"Il s'agit d'une découverte exceptionnelle car le crâne est quasiment complet"

Surnommée Nyanzapithecus alesi ("ales" signifiant ancêtre en langue Turkana), la nouvelle espèce "ressemblait à un gibbon" sur certains aspects mais pas sur d'autres, déclare à l'AFP Isaiah Nengo, premier auteur de l'étude parue mercredi 9 août 2017 dans Nature. Le primate avait une face plate mais il ne se déplaçait pas de la même façon que les gibbons. Il était âgé de un an et quatre mois au moment de sa mort, ont déterminé les scientifiques. Adulte, il aurait pesé environ 11 kilos. "Nyanzapithecus alesi faisait partie d'un groupe de primates qui a vécu en Afrique pendant plus de 10 millions d'années", note Isaiah Nengo. "Sa découverte montre que ce groupe était proche de l'origine des grands singes actuels et des humains et que cette origine se trouvait en Afrique", ajoute le chercheur de l'Institut du Bassin du Turkana et de l'Université de Stony Brook (Etats-Unis). ...




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