Les "caméléons" du plancton règnent sur les océans

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Source : Sciencesetavenir.fr
14/02/2018 21:07

C'est l'une des espèces les plus répandues de phytoplancton : les cyanobactéries du genre Synechococcus fournissent d'ailleurs à elles seules quelque 20% de notre oxygène et contribuent fortement à la chaine alimentaire marine et au cycle du carbone.

Plus étonnant : environ 40% de ces cyanobactéries se comportent comme des caméléons ! C'est ce que vient de montrer une étude de cartographie mondiale de ces espèces, menée notamment par des chercheurs du CNRS et du CEA. Ces micro-organismes semblent par ailleurs plus nombreux en profondeur et aux hautes latitudes.

Grâce à leur étonnante capacité à se comporter comme des caméléons en modifiant leur pigmentation en fonction de la couleur de l'eau environnante, ils optimisent leurs propriétés d'absorption de la lumière sur un large spectre. Cette acclimatation chromatique est un atout important pour des organismes soumis aux courants marins qui les transportent des eaux côtières vertes aux eaux bleues de la haute mer. Et cela explique le succès du genre Synechococcus : on en détecte communément de 1.000 à 200.000 cellules par millilitre d'eau de mer, voire localement jusqu'à environ 1 million de cellules/ml...







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