Les premières fourmis mutantes privées de leur odorat

Les premières fourmis mutantes privées de leur odorat
Source : lemonde.fr
12/03/2018 21:00

Deux équipes américaines ont modifié le génome de fourmis pour les rendre insensibles aux phéromones. Une première chez un insecte social.

Tous les spécialistes des fourmis semblent d’accord. S’il est un événement qui a récemment marqué leur discipline, c’est bien celui-ci : pour la première fois, deux équipes américaines sont parvenues à modifier le génome de leur insecte favori. En supprimant un gène dans leurs œufs, ces deux groupes ont donné naissance à des animaux dépourvus d’odorat. Venant après les vers, mouches, moustiques, rongeurs, poissons et primates, l’information peut sembler anodine. Seulement voilà, c’est la première fois que les ciseaux génétiques Crispr-Cas9 s’attaquent à un insecte social, ce qui pourrait ouvrir un champ important de la recherche sur le comportement. Les articles ont été publiés simultanément, le 10 août, par la revue Cell. Comme chez les abeilles, le mode de reproduction des fourmis, avec leur reine comme seule génitrice, rend les manipulations génétiques ardues. Les scientifiques peinent encore, en effet, à fabriquer une reine au laboratoire. Les équipes de Claude Desplan, à la New York University (NYU), et ­David Kronauer, à l’université Rockefeller, également à New York, ont ­contourné la difficulté. Viser le système olfactif Le premier a travaillé sur des fourmis sauteuses indiennes, Harpegnathos salvator, chez qui toutes les ouvrières sont fertiles, susceptibles de devenir de « pseudo-reines » et de fonder leur colonie. Le second s’est concentré sur Ooceraea biroi, qui présente la particularité de se reproduire par parthénogénèse, autrement dit par clonage – certains serpents et lézards en font de même. Tous deux sont donc intervenus sur les œufs en visant le système olfactif....




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