Pourquoi les diables de Tasmanie peuvent-ils souffrir de cancers transmis par morsure ?

Pourquoi les diables de Tasmanie peuvent-ils souffrir de cancers transmis par morsure ?
Source : Sciencesetavenir.fr
11/04/2018 10:18

Des chercheurs ont tenté de comprendre comment deux cancers transmissibles distincts ont pu se développer chez les diables de Tasmanie alors que ce phénomène est rarissime. 

Actuellement, seulement 8 cancers transmissibles sont connus. Cinq affectent les bivalves, un les chiens et enfin deux touchent les diables de Tasmanie (Sarcophilus harrisii), des animaux endémiques de l'île australienne éponyme. Comment des maladies si rares peuvent-elles affecter deux fois la même espèce ? C'est la question que se sont posés des chercheurs britanniques et australiens.

Le comportement belliqueux des diables de Tasmanie a sûrement facilité l'émergence de ces cancers

Pour y répondre, ils ont comparé la tumeur faciale du diable 1 (en anglais "devil facial tumor 1", DFT 1) et la DFT2 notamment les caractéristiques fonctionnelles et génétiques de ces maladies transmissibles par transfert de cellules cancéreuses lors de morsures. En analysant le génome de 46 diables de Tasmanie, les chercheurs ont découvert que ces deux cancers ont beaucoup de ressemblances. Ils "montrent des similitudes frappantes au niveau des tissus d'origine, de l'architecture génomique, des motifs de mutation, des gènes pilotes et de la vulnérabilité aux médicaments ce qui suggère qu'ils se sont développés selon des processus identiques", notent les chercheurs dans une étude publiée le 9 avril 2018 dans la revue Cancer Cell. Ces animaux seraient donc "à risque"...




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