« Cheddar Man », un Européen noir il y a 10 000 ans ?

« Cheddar Man », un Européen noir il y a 10 000 ans ?
Source : lemonde.fr
10/07/2018 11:00

L’étude de l’ADN ancien réserve quelques surprises et malmène parfois les idées reçues sur l’apparence de nos ancêtres. Un fossile anglais vient d’en offrir un exemple controversé.

L’image a fait le tour du monde et stupéfié les Britanniques : en février, le Natural History Museum (NHL) de Londres a exposé un nouveau buste représentant « Cheddar Man », un fossile trouvé dans une grotte du Somerset il y a plus d’un siècle et vieux de 10 000 ans. La surprise venait de la peau sombre combinée à des yeux bleu-vert et des cheveux bouclés noirs attribués à l’occupant de ce qui n’était alors pas une île. De précédentes analyses génétiques avaient trouvé de soi-disant descendants directs de l’homme de Cheddar dans la ville du même nom, à la peau d’une blancheur toute britannique.

Mais voilà que de nouvelles analyses du génome ancien démentaient cette parenté et présentaient un « ancêtre » à la complexion inattendue. Pour les spécialistes, dont Thomas Booth (NHL), qui a participé à l’analyse du génome du chasseur-cueilleur, cela n’avait pourtant rien de surprenant...




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