Trois livres empoisonnés découverts dans une bibliothèque au Danemark

Trois livres empoisonnés découverts dans une bibliothèque au Danemark
Source : Lefigaro.fr
12/07/2018 09:00

Un chercheur et un archiviste danois ont décelé un pigment fortement chargé en arsenic dans la couverture verte de trois ouvrages d'histoire de leur bibliothèque universitaire. Une histoire digne d'Umberto Eco.

Étudier tue. En s'installant à la bibliothèque de l'université du Danemark du Sud, les étudiants ne pensaient sûrement pas s'exposer à des dangers mortels. Pourtant, la découverte de Jakob Povl Holck, bibliothécaire archiviste et Kaare Lund Rasmussen, professeur de physique-chimie et pharmacie est digne du plus célèbre roman d'Umberto Eco.

L'air inoffensif

Des travaux précédents de la bibliothèque avaient découvert que nombre de parchemins anciens étaient recyclés dans la confection de livres aux XVIe et XVIIe siècles. En s'intéressant à trois ouvrages datant de cette période, les deux hommes pensaient simplement trouver de nouveaux fragments de manuscrits médiévaux.

Pour identifier les textes latins qui auraient été utilisés par les relieurs, Holck et Rasmussen ont mené des analyses au rayon X (de la spectrométrie de fluorescence de micro-rayons X, pour être précis). Cette technologie est habituellement utilisée dans des recherches artistiques et archéologiques. Mais cette fois-ci, elle a démontré que la couverture de ces livres d'histoire très rares, trouvés dans les rayons de la bibliothèque universitaire, concentrait de fortes doses de poison. L'épaisse couche de peinture verte qui obscurcit les lettres manuscrites est en réalité de l'arsenic...

 




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