Kilo, ampère, kelvin... Petite révolution à venir dans les unités de mesure

Kilo, ampère, kelvin... Petite révolution à venir dans les unités de mesure
Source : Sciencesetavenir.fr
18/09/2018 10:03

Un kilo, vraiment un kilo, au microgramme au près. Pour plus de fiabilité, des unités de mesure (kilo, ampère, kelvin, mole) vont être redéfinies, une nécessité dans un monde où les nouvelles technologies exigent de plus en plus de précision.

Un kilo, aujourd'hui, est défini comme étant égal à la masse du "grand K", un cylindre de platine et d'iridium conservé précieusement depuis 1889 au bureau international des poids et mesures (BIPM) à Sèvres, près de Paris.

Comme on ne peut pas étalonner toutes les balances du monde en région parisienne, des copies de cet étalon ont été fabriquées. Et c'est là que le bât blesse.

Car même si le prototype et les copies ont été fabriqués à la même époque et de la même façon, puis conservés dans les mêmes conditions, ils maigrissent ou grossissent très légèrement au fil des ans, indépendamment les uns des autres, sans que l'on sache vraiment pourquoi.

"Si on fait une moyenne de la masse des copies, on constate qu'elle a bougé de 35 microgrammes", expliquait François Nez, directeur de recherche au CNRS, à l'occasion d'une récente présentation à la presse de ces changements.

 

Cette variation est évidemment anecdotique pour le commun des mortels quand il s'agit de faire son marché. Mais peut devenir problématique: les sciences et l'industrie sont entrées dans l'ère de l'infiniment petit avec notamment le développement des technologies quantiques.

- Atome par atome -

Dans l'univers des matériaux, de l'électronique ou de la médecine, on cherche maintenant à manipuler la matière, atome par atome (un atome est 500.000 fois plus petit que l'épaisseur d'un cheveu).

Combien pèse un kilogramme ? (AFP - Valentina BRESCHI)

Après 10 ans de réflexion, les chercheurs ont donc décidé de remplacer le "grand K". A partir de mai 2019, le kilogramme ne devrait plus être défini à partir d'un objet matériel unique mais en fonction d'une constante fondamentale...







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