Une piste pour atténuer les résistances tumorales

Une piste pour atténuer les résistances tumorales
Source : lemonde.fr
10/10/2018 08:00

S’inspirant de concepts évolutionnistes, des chercheurs proposent d’adapter les traitements pour réduire les phénomènes de résistance. Les cliniciens restent sceptiques.

La médecine a quelque chose à voir avec l’art de la guerre. Face à un adversaire comme le cancer, où des cellules anormales prolifèrent en empêchant les défenses de l’organisme de les détruire, la doctrine est plutôt d’essayer de frapper suffisamment fort afin d’éliminer le plus de cellules tumorales le plus rapidement possible. Serait-il préférable d’opter pour une autre stratégie consistant à contenir l’ennemi sans le faire disparaître ? C’est l’hypothèse sur laquelle repose la thérapie adaptative. Biologiste de l’évolution, Frédéric Thomas (CNRS, université de Montpellier) et ses collègues décrivent, dans un article paru mardi 2 octobre dans PLOS Biology, comment ­notre système immunitaire pratique plutôt l’adaptation.

Résistance aux thérapies

« La thérapie adaptative a été ­inventée par Robert Gatenby [cosignataire de l’article (Moffitt Cancer Center, Floride)]. Il part de l’hypothèse que, lorsqu’il existe déjà des cellules avec des mutations les rendant résistantes à la chimiothérapie, ces variants résistants vont gagner deux fois : ils ne sont pas tués et le traitement élimine les concurrents restés sensibles. Les malades qui meurent d’un cancer décèdent du fait de la sélection progressive de variants résistants contre lesquels le traitement ne peut plus rien faire », décrit Frédéric Thomas...







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