Voici la caméra la plus rapide du monde

Voici la caméra la plus rapide du monde
Source : Sciencesetavenir.fr
19/10/2018 13:03

Une équipe a mis au point un dispositif optique capable d'enregistrer 10.000 milliards d'images par seconde, soit assez pour visualiser en temps réel le déplacement des photons.

Imaginez une caméra ultra-rapide, capable d'enregistrer tellement d'images qu'elle pourrait saisir les moindres détails d'une action aussi brève soit-elle. Maintenant, imaginez une caméra encore plus rapide. Et bien, vous êtes sans doute encore bien loin des capacités de l'appareil mis au point par des chercheurs du laboratoire d'imagerie optique de Caltech, aux États-Unis, associés à l'INRS (Institut National de la Recherche Scientifique). Et pour cause, leur dispositif est capable de capturer 10.000 milliards d'images à chaque seconde. Au point que ce dispositif baptisé T-CUP (T pour "Trillion" - qui signifie "mille milliards" en anglais - et CUP pour "Compressed Ultrafast Photography") est capable, selon les chercheurs de "geler le temps". En réalité, la fréquence d'enregistrement des images est suffisante pour mettre en évidence le mouvement de la lumière.

Une caméra qui pourrait percer les secrets entre lumière et matière ?

En effet, en laboratoire, les chercheurs ont réussi à matérialiser le déplacement des photons d'une impulsion laser ultracourte (de l'ordre de la femtoseconde - soit un millionnième de milliardième de seconde -), comme on peut le voir dans l'image ci-dessous. Leurs travaux ont été publiés dans la revue Nature. Cette technologie présente un intérêt dans l'observation de phénomènes biochimiques ou physiques très fugaces. Ou alors pour scruter des échantillons si fragiles qu'ils ne peuvent supporter qu'une très brève impulsion lumineuse.

Le dispositif mis au point par l'équipe est une amélioration d'une technologie existante appelée "CUP". Cette dernière ne permettait d'enregistrer "que" 100 milliards d'images par seconde. De quoi satisfaire à la plupart des expériences, sauf celles mettant en jeu des lasers à impulsion ultracourtes...




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