Varicelle : définition, symptômes, traitements

Varicelle : définition, symptômes, traitements
Source : Sciencesetavenir.fr
09/01/2019 10:01

Alors que les enfants ont repris le chemin de l'école en ce début d'année 2019, une épidémie de varicelle sévit dans les Hauts-de-France et Provence-Alpes-Côte d’Azur. Très contagieuse, cette maladie peut présenter certaines complications, largement méconnues.

La varicelle, qu'est-ce que c'est ?

La varicelle est une maladie très contagieuse et courante chez les enfants. Elle est causée par un virus à ADN de la famille des Herpes viridae, le VZV (Virus Zona - Varicelle), qui se transmet uniquement entre humains.

La grande majorité des cas de varicelles concernent les enfants de 1 à 14 ans. Chez l'adulte, l'infection est plus sévère, comportant un risque de pneumopathie varicelleuse après 50 ans. La contamination se fait par l'air et par contact avec la peau. Le germe est ensuite disséminé par le sang pour atteindre la peau et provoquer une éruption avec des boutons typiques de la maladie. Le délai entre la contagion et le début de la maladie, qu'on appelle la phase d'incubation, est de 14 jours. 

Comment reconnaître la varicelle ?

Au départ, des petites plaques rosées apparaissent sur la peau. Elles se transforment rapidement en vésicules translucides contenant un liquide transparent de couleur jaune, puis se dessèchent pour devenir des croûtes au bout de 2 jours. La croûte tombe en une semaine, laissant parfois une cicatrice. Les lésions commencent sur le tronc et le cuir chevelu puis s'étendent sur tout le corps et démangent énormément. On retrouve souvent des lésions dans la bouche. Enfin, une fièvre est souvent présente mais peu élevée (moins de 39°C) et ne dure que quelques jours.

Qu'en est-il de la contagion ?

On ne peut généralement avoir la varicelle qu'une seule fois. De façon exceptionnelle, un enfant peut avoir une deuxième varicelle. En revanche, quand on a eu la varicelle, le virus reste à l'état inactif au niveau des ganglions du système nerveux et peux se réactiver des années plus tard, en donnant des boutons à un seul endroit du corps (c'est le zona). Une personne atteinte de varicelle est contagieuse 2 jours avant l'apparition des boutons et jusqu'à ce que les lésions soient sèches. Ainsi, l'enfant qui a contracté la varicelle ne doit pas aller en collectivité jusqu'à ce que les croûtes tombent. Surtout, le contact avec des personnes ayant un système immunitaire déficient ou avec des personnes n'ayant jamais eu la varicelle doit être évité.

Quelle est l’évolution ?

Dans la plupart des cas, la guérison se fait toute seule. Néanmoins, il existe certaines complications de la maladie.

 

• La surinfection bactérienne (par un staphylocoque ou un streptocoque) est banale. Les croûtes sont plus étendues et un traitement antibiotique est nécessaire.
• La pneumopathie varicelleuse peut survenir dans les 6 jours après l'infection, associant toux, fièvre et gêne respiratoire. On confirme alors le diagnostic grâce à une radiographie des poumons. Cette forme grave est favorisée par le tabac.
• Des manifestations neurologiques peuvent survenir, avec atteinte du cervelet, méningite ou encéphalite.
• Le syndrome de Reye est une complication extrêmement grave, mortelle dans 80% des cas. Il y a une atteinte de plusieurs organes, du cerveau et du foie. Elle survient surtout quand une personne ayant la varicelle a pris de l'aspirine.

À noter que les formes graves de varicelle sont exceptionnelles chez l'enfant. Elles surviennent plus souvent chez l'adulte et surtout chez des personnes dont le système immunitaire est déficient...

 




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