L'Open d'Australie pendant que vous dormiez : la balade de Federer, l'exploit d'Anisimova

L'Open d'Australie pendant que vous dormiez : la balade de Federer, l'exploit d'Anisimova
Source : lequipe.fr
18/01/2019 07:00

Ce vendredi, Federer a expédié Fritz alors qu'Amanda Anisimova, 17 ans, a créé la sensation en éliminant Aryna Sabalenka.

Anisimova, quelle précocité !

Amanda Anisimova est devenue ce vendredi à Melbourne la première joueuse née dans les années 2000 à se qualifier pour les huitièmes de finale d'un Grand Chelem. La performance n'a même encore jamais été réalisée chez les hommes. Considérée depuis plusieurs années déjà comme l'une des principales pépites du tennis américain, la joueuse de 17 ans, qui avait remporté l'US Open juniors en 2017, a balayé la Biélorusse Aryna Sabalenka, 11e mondiale et l'une des principales outsiders du tableau féminin, excusez du peu (6-3, 6-2). Après trois matches, la jeune Américaine n'a pas perdu le moindre set. Elle n'a même cédé que sept jeux sur ses deux dernières rencontres, elle qui avait infligé un terrible 6-0, 6-2 à l'Ukrainienne Lesia Tsurenko (24e mondiale) mercredi. Déjà 87e mondiale, Anisimova grimpera au moins d'une trentaine de places à l'issue du Majeur australien. En huitièmes de finale dimanche, elle affrontera Petra Kvitova ou Belinda Bencic.

Federer en démonstration

Il n'avait pas totalement rassuré ses fans lors de ses deux premiers tours, contre Denis Istomin puis Dan Evans. Ce vendredi face au jeune Américain Taylor Fritz (6-2, 7-5, 6-2), Roger Federer a sans aucun doute réussi son match le plus complet depuis le début de l'Open d'Australie, où il est double tenant du titre. Pour son 100e match sur la Rod Laver Arena, le Suisse a notamment été impérial sur son engagement. Il n'a ainsi perdu que trois points derrière sa première balle sur l'ensemble de la rencontre et n'a pas concédé la moindre balle de break. Devant son fils Lennart, le numéro 3 mondial a également fait preuve d'une grande agressivité, avec un total de 34 coups gagnants pour seulement 14 fautes directes. Une partition quasi parfaite qui l'envoie en huitièmes de finale d'un Majeur pour la 63e fois de sa carrière.

Tsitsipas défiera le maître, Berdych attend « Rafa »

Il manque sans doute encore de constance pour faire vaciller Roger Federer sur un match en trois sets gagnants, en attestent les trois manches déjà lâchées depuis le début de la quinzaine, mais Stefanos Tsitsipas sera le premier gros test pour le Suisse, dimanche en huitièmes de finale, pour le tout premier duel officiel entre les deux joueurs (ils s'étaient affrontés à la Hopman Cup au début du mois). Toujours poussé par une importante colonie grecque sur la Margaret Court Arena, le numéro 15 mondial a dominé le Géorgien Nikoloz Basilashvili en quatre sets (6-3, 3-6, 7-6 (7), 6-4). Le gain du tie-break de la troisième manche, pendant lequel il a sauvé une balle de set, a été décisif. À 20 ans, le Grec disputera son deuxième huitième de finale de Grand Chelem après celui à Wimbledon l'an passé. « J'espère vraiment que Taylor (Fritz) va gagner », avait-il lancé amusé à l'issue de son match, conscient du défi qui l'attendrait face à Federer. Raté.

ntouchable sur son service lors de ses deux premiers tours (11 points perdus derrière sa première balle, une seule balle de break concédée), Tomas Berdych, lui, a connu ses premières difficultés face à Diego Schwartzman, qui a réussi à lui prendre son engagement à 5-5 pour remporter la première manche. Mais derrière, le petit Argentin a subi la puissance du Tchèque (5-7, 6-3, 7-5, 6-4) qui, à 33 ans, est en train de revenir à son meilleur niveau après une année 2018 noire marquée par des blessures et sa chute au classement. Désormais 57e, l'ancien numéro 4 mondial pourrait retrouver une vieille connaissance en huitièmes de finale (qu'il atteint pour la 11e fois à Melbourne) : Rafael Nadal, qui doit d'abord franchir l'obstacle Alex de Minaur un peu plus tard dans la journée. Même s'il ne l'a battu que quatre fois en 23 rencontres, Berdych a les armes pour bousculer l'Espagnol...

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