Des coyotes aux yeux bleus aperçus aux Etats-Unis

Des coyotes aux yeux bleus aperçus aux Etats-Unis
Source : Sciencesetavenir.fr
07/02/2019 11:05

En Californie, un photographe animalier a capturé les images d'un coyote aux yeux bleus clairs. Il est difficile de dire pour le moment si cette particularité lui confère un quelconque avantage évolutif.

Grâce aux appareils photo de plus en plus performants, les amoureux de la nature peuvent capturer des images ultra-nettes. C'est exactement ce qu'a réussi à faire Daniel Dietrich, un photographe et guide officiant à Point Reyes National Seashore, une aire protégée américaine située en Californie (Etats-Unis). Comme le rapporte le National Geographic dans un article, l'homme a réussi à photographier, un jour de printemps 2018, une femelle coyote (Canis latrans) aux yeux bleus. Depuis, 4 autres spécimens de ce type ont été aperçus sur le même site. Ce phénomène n'a jamais été observé ailleurs.

Difficile de savoir si les yeux bleus confèrent un avantage à ces coyotes

Pourquoi des animaux d'une espèce possédant normalement des yeux bruns-dorés se retrouvent-ils avec des iris bleus clairs ? Pour Thierry Grange, chercheur CNRS à l'Institut Jacques Monod, spécialiste de l'organisation, de l'expression et de l'évolution des génomes, une telle coloration est le fruit d'une mutation dans un ou plusieurs gènes. Mais comment peut-elle perdurer de génération en génération ?

Le processus évolutif tend à défavoriser les spécimens possédant une mutation qui peut affecter leur survie. Est-ce le cas avec ces yeux atypiques, ou cette teinte est-elle au contraire favorable ? "Je n'ai pas vu de données qui montrent que les yeux bleus ont un avantage sélectif pour la vision", explique le spécialiste. Cette étude est difficile : il faudrait que les chercheurs découvrent quel paramètre ils doivent prendre en compte (amélioration de la vision des couleurs ? de la perception des contrastes ?). "Cela peut aussi donner un avantage en rapport avec la sélection sexuelle : un des deux sexes peut privilégier les individus de l'autre sexe ayant une variation de la couleur des yeux qui va les distinguer des autres. Une autre possibilité et que la même mutation à un effet ailleurs que dans l'œil qui confère un avantage sélectif", explique le spécialiste...




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