France 5 dresse un portrait de Jupiter trop terre à terre

France 5 dresse un portrait de Jupiter trop terre à terre
Source : Lefigaro.fr
07/02/2019 14:00

Ce jeudi soir, de belles images de synthèse permettent de découvrir les derniers mystères que cherche à résoudre la sonde Juno, en orbite autour de la plus grosse planète du système solaire. Fascinant mais peu subtil.

L’astronomie est un sujet qui se prête parfaitement au film documentaire. Les images sont spectaculaires et les faits dépassent souvent les limites de ce que nos cerveaux de petits Terriens et Terriennes peuvent appréhender. Un cocktail parfait qui permet à la fois l’émerveillement et la découverte.

En cela, le choix de Jupiter, Le cosmos dans tous ses états , présenté jeudi soir sur France 5, est excellent. La planète géante est non seulement magnifique, et elle a encore bien des secrets à nous dévoiler. Elle est aussi au cœur de l’actualité scientifique puisqu’elle est en cours d’exploration par la sonde spatiale Juno de la Nasa. Cette mission est à juste titre le sujet principal du film de 52 minutes. Mais c’est aussi, par malchance pour les réalisateurs du film, l’une des missions probablement les moins spectaculaires de l’agence spatiale américaine.

Car Juno n’est pas partie pour faire des photos de Jupiter ou de ses si étranges lunes. L’exploration visuelle du système jovien a en fait déjà été réalisée brillamment par les anciennes missions Voyager et Galileo. L’objectif de Juno passionne les planétologues, mais est plus aride pour le grand public: tenter de comprendre de quoi est fait l’intérieur de la planète. L’enjeu est important, car savoir ce qui se cache sous les bandes de nuages colorés de Jupiter devrait permettre de comprendre pourquoi son champ magnétique est si intense. Une activité qui a l’inconvénient de rendre son voisinage extrêmement hostile, avec un taux de radiation très élevé qui y rendrait toute vie impossible, et qui affecte aussi très négativement l’électronique de bord de la sonde Juno. Comme côté positif, bien illustré par le documentaire, cette puissante activité magnétique déclenche aux pôles de la planète des aurores dont la luminosité est sans commune mesure à ce qu’on observe sur Terre.

C’est d’ailleurs un point bien mis en valeur: sur Jupiter, tout est gigantesque, à des échelles qui dépassent l’entendement. Pour équilibrer la masse de la plus grande planète du Système solaire, il faudrait mettre plus de 300 Terres dans la balance...

 




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