Mars : Curiosity en route vers l'inconnu

Mars : Curiosity en route vers l'inconnu
Source : Sciencesetavenir.fr
12/02/2019 12:04

Après un an sur la même zone, le rover Curiosity est en train de se diriger vers un nouvel espace d'exploration.

Le rover Curiosity entame en 2019 sa septième année sur la planète Mars. Il continue toujours d'explorer son environnement même s'il est un peu moins fringant qu'à son arrivée. Après avoir passé l'année 2018 à sonder la crête Vera Rubin, sur les contreforts du mont Sharp, l'engin se dirige maintenant vers "clay-bearing unit", une zone récemment rebaptisée "Glen Torridon" (d'après le nom d'une vallée écossaise).

2018, une année mouvementée pour Curiosity

L'année dernière, le rover Curiosity a fêté son 2000e jour sur Mars et a connu une énorme tempête qui ne l'a pas trop endommagé contrairement à son compère Opportunity dont on est sans nouvelle depuis. L'astromobile a également retrouvé la capacité de forer le sol et d'analyser son contenu grâce à une nouvelle méthode développée sur Terre pour pallier la panne d'un moteur du forêt. Mais son principal problème a touché ses mémoires : un incident l'a empêché de sauvegarder ses données de navigation, sans doute à cause d'une défaillance de la mémoire morte. Les opérateurs sur Terre ont dû effectuer un "switch" et faire rouler le rover avec son ordinateur de secours. Ce qu'il fait toujours puisque la panne sur l'ordinateur principal n'a pas été complètement diagnostiquée ni donc réparée...




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