Enfants et cancer : recréer le lien avec les parents par le massage

Enfants et cancer : recréer le lien avec les parents par le massage
Source : Sciencesetavenir.fr
15/02/2019 12:05

Si les traitements sauvent beaucoup d'enfants du cancer, ils ne sont pas suffisants pour préserver le lien familial qui s'abime face à la douleur et à l'isolement. Pour contrer cela, la Fondation La Roche-Posay lance un nouveau programme, comprenant des massages faits par les parents.

Lorsque le cancer frappe un enfant, son quotidien devient soudain émaillé de douleurs et d'isolement. Cette situation est délétère pour le lien familial, alors que l'environnement médical crée une barrière entre l'enfant et ses proches. C'est avec ce problème en tête que la Fondation La Roche-Posay met en place un nouveau programme visant à restaurer le lien entre les parents et leur enfant malade, dévoilé à l'occasion de la journée internationale du cancer de l'enfant, le 15 février 2019.

Si dans les pays développés comme la France, plus de 80% des cancers de l'enfant parviennent à la rémission, en Europe le cancer reste la première cause de décès par maladie chez l'enfant. Aujourd'hui dans le monde, un enfant est diagnostiqué du cancer toutes les 2 minutes, soit 2.550 par an en France.

En tant que parent d'un enfant malade, "on ne veut pas que la guérison de l'enfant se fasse au prix de son bien être psychologique et émotionnel", témoigne Ruth Hoffmann, présidente de la Childhood Cancer International (CCI) et dont la fille a souffert du cancer 13 ans auparavant. "Ma fille a été isolée à l'époque, parce qu'elle était immunodéprimée (son système immunitaire ne fonctionnait plus assez pour la protéger, ndlr), je n'ai pas pu la toucher pendant des semaines", se rappelle-t-elle avec émotion. Au nom du CCI, elle participe aujourd'hui au programme d'accompagnement pour améliorer la qualité de vie des enfants malades et de leurs familles, financé et porté par la Fondation La Roche-Posay.

Un programme qui comprend 3 initiatives. D'abord, des massages spécialement conçus pour renouer le contact entre parents et enfant. Ensuite, une plateforme internet pour répondre aux questions des familles et des enfants malades sur la gestion de la maladie au quotidien. Enfin, une "échelle des émotions" qui permettra aux enfants atteints de cancer qui ne le peuvent pas d'exprimer leur ressenti.

Des massages qui recréent du contact entre les parents et l'enfant malade

"L'annonce du diagnostic est souvent vécue comme un séisme par les familles, qui sidère les parents", explique le Dr Dominique Valteau-Couanet, onco-pédiatre à Gustave Roussy et présidente du conseil scientifique de la Société Française du Cancer de l'Enfant (SFCE). "L'enfant malade est alors entouré de perfusions, de membres du personnel soignant et d'autres éléments qui mettent une distance avec les parents. Le massage permet de leur redonner leur place, de rentrer à nouveau en contact avec leur enfant", ajoute-t-elle.

 

"Nous avons monté un programme de massages simples, ludiques et modulables dans leur durée et leur intensité, selon les désirs de l'enfant", explique Marie Thérain, psychomotricienne à l'hôpital Armand Trousseau (Paris). Les noms sont imagés : la locomotive, les 3 cœurs, la course des pouces… Tous ces massages permettent au parent ou à un proche d'entrer en contact physique avec l'enfant, en manipulant ses bras, mains, jambes, pieds, ou sa tête. Le déroulé est toujours le même. "D'abord un temps de bonjour, où le parent pose la main sur son enfant et respire avec lui trois fois", détaille Marie Thérain. Puis le massage à proprement parler, lié à une histoire. Par exemple, on mime un jardin : "dans le dos de l'enfant, on creuse des trous, on y plante des graines de tomates, on referme les petits trous, puis vient la pluie et le soleil, et on va les cueillir – final qui se termine généralement en chatouilles", explique Marie Thérain en souriant. Le massage doit être fait trois fois, car la première occurrence s'accompagne plutôt de tensions, la seconde de découverte, et la troisième, enfin, d'appréciation.

"Ces massages nous ont permis de retrouver chaleur et bonheur avec notre enfant, comme dans une bulle loin de l'hôpital", témoigne avec émotion Cindy, mère d'une petite fille atteinte de cancer. Cette formation aux massages destinés aux enfants malades est pour l'instant déployée dans 6 hôpitaux en France, dont l'Institut Gustave Roussy et Armand Trousseau à Paris, ou encore les centres oncopédiatriques de Lyon et Toulouse. L'objectif est de déployer cette méthode dans l'ensemble des 47 centres oncopédiatriques de France, d'après Laetitia Toupet, présidente de la Fondation La Roche-Posay.

SOULAGER. "Je sais que ces massages m'auraient aidée à soulager et soutenir ma fille", témoigne Ruth Hoffmann. Car au-delà de l'effet relaxant et du moment partagé, le massage peut aussi avoir des vertus sur le plan physique. La "massothérapie", comme l'appelle la Société Canadienne du Cancer, pourrait ainsi "aider à soulager les muscles endoloris ainsi que la raideur musculaire (…) réduire la douleur (comme les maux de tête et la douleur au bas du dos) (…), à atténuer le stress, l'anxiété, la douleur, la fatigue et la dépression (…), améliorer la qualité du sommeil et réduire les nausées"...




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