La peau s'expose à Paris

La peau s'expose à Paris
Source : Sciencesetavenir.fr
12/03/2019 09:06

Elle a la taille d'un drap de lit et pèse deux fois plus que notre cerveau: la peau est l'héroïne, à partir de mercredi, d'une exposition au Musée de l'Homme à Paris conçue comme une exploration immersive du plus grand organe humain.

La peau couvre une surface de 1,5 m2 à 2 m2 selon les individus et elle pèse entre 3kg et 5 kg chez un adulte.

"On appréhende souvent la peau par rapport à son esthétique, son apparence. On ne réalise pas toujours que c'est elle qui permet aux organes internes de fonctionner correctement, en protégeant l'intérieur de notre corps du monde extérieur", souligne Françoise Bernerd, chercheuse chez L'Oréal, le groupe de cosmétiques qui a conçu l'exposition avec le musée public.

Pour commencer la visite, il faut se faufiler dans un tunnel dont les murs reproduisent en images très précises les différentes strates de la peau. En s'enfonçant, on passe de la couche cornée à l'épiderme puis au derme avec ses fibres longues.

Toujours grâce à l'imagerie, on comprend de l'intérieur la différence entre une peau claire et une peau foncée, beaucoup plus riche en mélanine, un pigment sombre qui protège des rayons du soleil.

 

Le visiteur est ensuite invité à déterminer la couleur de sa propre peau, en glissant la tête dans une sphère qui illumine le visage sans faire d'ombre. Cela permet d'identifier précisément chaque nuance de peau.

Si le volet biologique a été confié aux équipes de recherche de l'industriel, l'exposition comporte des ouvertures anthropologiques, chères au musée de l'Homme.

"Pour nous, les questions de peau sont absolument essentielles car c'est ce qui discrimine les gens", explique Alain Froment, biologiste et anthropologue au musée de l'Homme.

L'homme moderne (Homo sapiens) est une espèce africaine apparue il y a près de 300.000 ans. Sa peau était de couleur foncée, la mélanine le protégeant des effets nocifs des rayons UV (brûlures, cancers), rappelle le scientifique...




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