Le trailer Dion Leonard et sa chienne Gobi, stars des réseaux sociaux, présents au Marathon de Paris

Le trailer Dion Leonard et sa chienne Gobi, stars des réseaux sociaux, présents au Marathon de Paris
Source : lequipe.fr
13/04/2019 10:00

Stars des réseaux sociaux, le trailer Dion Leonard et sa chienne Gobi vont participer au marathon de Paris, ce dimanche 14 avril. Le récit de leur rencontre, dans le désert de Gobi lors d'une course, devrait être adapté en film.

Gobi, une chienne de quatre ans, devrait être le premier animal à courir avec un dossard au Marathon de Paris, ce dimanche 14 avril. Accompagnée du traileur australien Dion Leonard, la star des réseaux sociaux effectuera dimanche les premiers kilomètres du marathon pour promouvoir la sortie du livre Gobi et moi, récit de leur rencontre lors d'une compétition en Chine, devenu un best-seller à travers le monde. « Gobi est une retraitée de la course. Désormais, elle m'accompagne seulement lors de petits footings », glisse dans un sourire Dion Leonard, rencontré cette semaine à Chamonix (Haute-Savoie), où il réside avec son épouse Lucja après avoir quitté l'Écosse.

 

Une rencontre dans le désert de Gobi

Trois années ont passé depuis la course d'endurance dans le désert chinois de Gobi qui a scellé l'improbable rencontre entre la chienne et le sportif de 44 ans, originaire de la ville australienne de Warwick. « J'y allais pour gagner, mais le destin en a décidé autrement. Cette chienne errante a changé ma vie. Je me suis identifié à elle », se souvient Dion Leonard au moment d'évoquer cette épreuve disputée en juin 2016, à l'issue de laquelle il décide d'adopter l'animal. Au deuxième jour de la course, sur la ligne de départ, Dion Leonard est sorti de sa concentration par une petite chienne un brin joueuse qui tente de lui mordiller les mollets. Le quadragénaire cherche machinalement à l'éloigner, mais l'animal s'obstine et se met à le suivre sur les sentiers, même lorsque le traileur australien accélère, cherchant en vain à le semer. « Elle est restée toute la journée avec moi. Sur la ligne d'arrivée, les gens l'applaudissaient. Le soir, elle s'est allongée près de moi, affamée. Je ne savais pas d'où elle venait, mais j'ai commencé à m'attacher à elle », raconte-t-il.

Le tournant de leur rencontre intervient le jour suivant : tandis que Dion Leonard s'apprête à franchir une rivière que ne peut traverser celle qu'il baptisera « Gobi », il décide de laisser s'échapper la tête de la course pour l'aider à rejoindre la rive, attendri par ses aboiements. « Dans le désert, j'ai alors promis à cette petite chienne que je la ramènerais avec moi », raconte l'Australien.

Un film par un « réalisateur oscarisé »

Attirée par l'énorme buzz créé par le duo sur les réseaux sociaux, la presse anglo-saxonne et une grande maison d'édition américaine s'emparent de cette rencontre insolite. Avant même que la course ne soit terminée, les démarches d'adoption sont amorcées par Lucja, restée en Écosse. « J'ai commencé à croiser des photos de Dion en course avec cette chienne à ses côtés. J'ai vite compris en lui parlant le soir au téléphone qu'elle allait rentrer avec lui », témoigne celle qui est aussi championne de trail...




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