Un PDG limogé pour avoir envoyé… un ballon de football à un fonds activiste

Un PDG limogé pour avoir envoyé… un ballon de football à un fonds activiste
Source : Lemonde.fr International
21/04/2017 15:00

Klaus Kleinfeld a perdu son poste après avoir envoyé un ballon de football au fonds activiste Elliott. Un colis – et la lettre l’accompagnant – ont été assimilés à une tentative d’intimidation

Le milieu de la finance a beau être un monde de requins, il y a des choses qui ne se font pas. C’est en tout cas ce qu’a estimé le conseil d’administration d’Arconic, qui n’a pas hésité à limoger son PDG, Klaus Kleinfeld. Ce dernier avait envoyé il y a quelques jours un colis au patron d’un fonds activiste, qui a été interprété comme une tentative d’intimidation.

Arconic, la société née de la scission en novembre 2016 du géant de l’aluminium Alcoa, a en effet annoncé le 17 avril la démission de Klaus Kleinfeld, 59 ans, alors que le fonds Elliott Management, qui détient 13,2 % du capital, faisait pression depuis plusieurs mois pour changer la direction. Le conseil avait justifié cette décision après avoir appris que M. Kleinfeld avait envoyé une lettre à Elliott « sans l’en avoir averti ni obtenu son autorisation ». Pour les administrateurs, le PDG a fait preuve d’un « manque de discernement », sans préciser le contenu de la lettre. Le fonds activiste s’était simplement plaint qu’il s’agissait de « menaces » voire d’une tentative « d’intimidation » à l’égard de ses dirigeants.

Mais jeudi 20 avril, on en sait un peu plus sur la nature de la missive, qui s’adresse en particulier au président d’Elliott, Paul Singer, qui aurait eu un comportement déplacé lors de la Coupe du monde de football de 2006 en Allemagne à laquelle il assistait. M. Kleinfeld explique ainsi, que, alors que les deux hommes ne se sont jamais rencontrés, des amis habitant en Allemagne (d’où est originaire l’ex-PDG d’Arconic) lui ont raconté d’étranges histoires sur M. Singer. Il est fait notamment référence au comportement « légendaire » du patron d’Elliott, qui aurait été vu en train de chanter Singing in the Rain les pieds dans une fontaine, en marge d’un match de la compétition. M. Kleinfeld évoque également une coiffure d’Indien, sans préciser à quoi cela faisait référence. ...




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