Homo naledi, un vrai "homme coelacanthe"

Homo naledi, un vrai
Source : Sciencesetavenir.fr
14/05/2017 06:01

Malgré ses traits primitifs, Homo naledi, le petit homme fossile découvert en Afrique du sud en 2015 n’a que -300.000 ans selon les dernières datations. Survivance archaïque, mais contemporain des premiers Homo sapiens africains, il est une sorte d’homme relique. 

FRAIS. Avec sa toute petite tête et ses doigts courbes d'escaladeur de branches, on lui donnait volontiers entre 1 million et 2 millions d'années ! Pourtant Homo naledi, l'homme étoile en langue sesotho, est bien plus frais: C'est étonnamment jeune pour une espèce qui présente encore des caractéristiques primitives habituellement trouvées sur des fossiles d'environ 2 millions d'années, commente le paléontologue Chris Stringer, du Natural Museum of History à Londres, surpris par " la petite taille du cerveau –de 465 cm3 à 560 cm3– les doigts incurvés et la forme de l'articulation de l'épaule, du tronc et de la hanche"Homo naledi pourrait être proche de l'origine du genre Homo, ce qui suggère qu'il s'agirait d'une espèce " relique ", ayant survécu des centaines de milliers d'années jusqu'à un passé relativement récent. Avec Homo floresiensis, c'est le deuxième membre de l'humanité à avoir ainsi quasi immuablement résisté au temps.

Malgré son petit cerveau, Homo naledi semble avoir délibérément enterré ses morts

Non sans malice, son découvreur, le Pr Lee Berger, de l’université du Witwaterstrand compare d’ailleurs H. naledi  "à une version humaine du cœlacanthe". Ce poisson primitif dont les ancêtres sont apparus il y a 400 millions d'années, a conservé une grande partie de son aspect original et nage encore aujourd’hui dans les océans. "Ces hominidés primitifs d'1,50m pour 45 kg, ont cohabité en Afrique avec les premiers Homo sapiens", estiment Lee Berger et ses co-signataires de l’Université James Cook en l’Australie ou encore de l’Université du Wisconsin à Madison. Des cas de cohabitation entre espèces sont déjà connus. En Europe par exemple, l'homme de Neandertal a croisé la route des Cro-Magnons débarqués d'Afrique, avant de s'éteindre il y a 40 000 ans. Mais ce scénario n'était pas connu pour l'Afrique. ...




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