Mars : perte de contact avec deux nanosatellites

Mars : perte de contact avec deux nanosatellites
Source : Sciencesetavenir.fr
07/02/2019 13:06

Les deux nanosatellites de la mission MarCO ont cessé de fonctionner estime la Nasa qui n'a plus de signuax depuis près d'un mois.

Cela fait plus d'un mois que les ingénieurs n'ont plus reçu de nouvelles des deux nanosatellites de la mission MarCO qui ont accompagné la sonde InSight jusqu'à la planète rouge. Les ingénieurs de la Nasa estiment qu'ils n'auront plus possibilité de renouer le contact et considèrent (presque) les deux engins comme perdus. Ce n'est pas une mauvaise nouvelle pour autant : leur voyage est considéré comme un succès. En effet, aucun satellite de cette classe n'avait quitté le voisinage de la Terre jusqu'ici.

Un périple qui valide une technologie pour l'espace lointain

Le 26 novembre 2018, la mission InSight, une station géophysique fixe équipée de deux instruments principaux, s'est posée sur la planète Mars pour une mission qui durera au moins deux années terrestres. Avec InSight, avaient également été envoyés dans l'espace deux CubeSats, des petits satellites expérimentaux, qui ont accompagné la sonde jusqu'à destination. Ces deux engins, surnommés EVE et WALL-E d'après les personnages du film des studios Pixar, n'avaient pas de rôle opérationnel dans le cadre de cette mission martienne mais la Nasa voulait évaluer leurs capacités à servir de soutien pour de prochaines missions.

Pour les tests, ils ont servi de relais de communication lors de l'atterrissage d'InSight, renvoyant des données à chaque étape de sa descente vers la surface martienne, en temps quasi réel. On leur doit également la première image d'InSight sur Mars. WALL-E a aussi renvoyé des images de la planète rouge tandis que EVE effectuait des essais radiophoniques simples...

 

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