L’harmoniciste belge Toots Thielemans a rendu son dernier souffle

L’harmoniciste belge Toots Thielemans a rendu son dernier souffle
Source : lesinrocks.com
22/08/2016 14:46

L'harmoniciste belge Toots Thielemans vient de disparaître. Il avait joué avec les plus grands et composé “Bluesette”, devenu un standard – un classique – du jazz.

Le baron belge Jean-Baptiste Frédéric Isidore Thielemans dit Toots Thielemans s’est éteint dans son sommeil le 

. Ce natif de Bruxelles était une légende du jazz qui, depuis la dernière guerre, avait joué avec les  plus grands musiciens de son temps, de Charlie Parker à Quicy Jones en passant par Bill Evans.

Pourtant, guitariste au départ, il jouait d’un instrument peu prestigieux : l’harmonica, et se livrait à une pratique encore plus marginale, pour ne pas dire honteuse. Il sifflait avec une virtuosité rossignolesque sur thèmes et standards, comme on peut l’entendre ici avec Quincy Jones !

Qu’un gamin du quartier populaire et bruxellois des Marolles en soit venu à être une légende du jazz peut sembler un mystère, si l’on oublie que la Belgique a produit de grands musiciens, comme Bobby Jaspar ou René thomas qui ont accompagné Miles ou Stan Getz. Thielemans lui aussi tentera  l’aventure du passage de l’Atlantique pour conquérir l’Amérique. Une conquête réussie puisqu’il obtiendra la nationalité américaine et surtout la reconnaissance de ses pairs de Big Apple, la capitale du jazz

“Bluesette”, entre swing et valse belgicaine

Toots a commencé par jouer de l’accordéon musette dans le café de ses parents puis a pratiqué la guitare et surtout l’harmonica dont il est devenu un virtuose. Si on peut difficilement parler de virtuosité pour ce minuscule instrument aux possibilités réduites, celle de Toots résidait dans sa émouvante imagination mélodique au fil d’improvisations sur les harmonies les plus complexes.

Toots était ainsi un poète de l’harmonica doté d’une oreille affûtée, son biographe belge Marc Danval (éditions du Rocher 2006) avait raconté sa rencontre avec le roi du be-bop Charlie Parker. ...




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